死んだ妹がくれたもの

純愛・青春

俺の妹さ、俺が17の時死んだのよ。
今からもう8年前の話。

まだ6歳でさ。
末っ子で、男兄弟ばっかだから、兄貴も弟も猫かわいがりしてたね。
でも、元々病弱でさ、ちっちゃくてさ。
でも、めちゃくちゃ可愛くてさ、ちょっとしたことでも、泣くんだよ。

「兄ちゃん、兄ちゃん」って、いっつも俺の後ついてくんの。

街にあるケーキ屋のショートケーキが大好きでさ、一週間に一回ぐらい、バイト代で買ってやってた。
食ってるとき「おいしいー」って笑う妹が、とっても可愛くてさ、すっげぇ可愛くて・・・。

妹が発作で倒れたって聞いて、俺、学校からバイク飛ばして中学校で弟拾って即効病院に行った。

色んな機械つけて、妹は寝てた。
おかんとばあちゃんが「もうだめだぁ・・・」って、なんかじいちゃんに拝んでるし。

「シノを連れてかんといて!お願いや」って、じいちゃん、妹生まれてすぐに亡くなってる。

シノを抱くことなく逝ってしまったじいちゃんは、死ぬ間際まで「シノを抱っこしたいなぁ」って言ってた。
俺が行って「シノ!シノ!!」って呼ぶと、意識が戻った。

「にーやん、あんねー、シノ、ショートケーキ食べたいん」
「いっぱい買って来てやるから死ぬな!寝るな!おきてんだぞ!」

・・・って、俺はケーキ屋からあるだけのショートケーキ全部買ってきた。

でも、妹死んじゃったよ。

俺がショートケーキ買って来て、病室のドア開けると、妹が笑ってて、「買ってきたぞ!シノ、食って元気出せ!」って、一口食わしたら、「おいしいー・・・ありがと、にいや」って、笑って目を閉じてソレっきり。

すぐに、ピーーーーーーって、機械が。
電気ショックとかやっても無駄だった。

棺おけに入るときに、気に入ってた、おかんが作ってやった紺色の、フリルのいっぱいついたドレス着てた。
ばーちゃんが作ってやったお手玉もいれてやった。
お気に入りのテディベアも入れてやった。
俺、一年ぐらい立ち直れんかった。

壁にさ、誕生日に妹がくれた「にーやん達の顔」って絵があってさ。
まだ六歳だから下手糞でさ、でも、兄弟で笑ってんの。
俺と一番上の兄貴の間で、カチューシャ付けた妹が笑ってる絵。
もう、ソレ見るたびに泣けてくるんだよ。

でも、我が家でな、ちょっと不思議なことが起きるようになったのはそれからなんだ。
夜中に、ばーちゃんの部屋から声がすると思ったら、ばーちゃん(ボケてなくて、霊感あり)が、「あぁ、じーさん、紫乃連れてきてくれたん。そう、その服、気に入っとんのな。あぁ、そうかそうか、これて嬉しいか」障子の隙間から見ると、ばーちゃんが笑ってんの。
相槌まで打ってさ。
テーブルにお茶とジュースまで出してさ。
妹の好きな、地元の古い店が作ってる瓶のサイダー。
俺、ついついばーちゃんの部屋あけちゃった。
そしたら、ばーちゃん、慌てもせずにさ「ヒロトー、じいちゃんとシノがそこに来とる、挨拶せぇ」って、俺にまでお茶出すし。

「これ飲んだら、帰るとこまで帰りんさい」って、ばーちゃんは笑ってた。

まぁ、それくらいは序の口。

おかんが台所で、弟のおやつにホットケーキ作ってたら、作っといた一皿の、一枚の半分だけが無くなってんだって。
歯型ついてて。
どう見てもシノの口の大きさでさ。

「あの子、ホットケーキも好きやったからなぁ」って、ばーちゃんもおかんも涙してんの。

あとは、家に居るときに、シノの声を聞いたことは、全員ある。
おとんが、「きっと、この家が好きで出て行かないんだろう」って言ってたな。

・・・で、俺は就職するからって東京で一人暮らし始めた。
その頃、好きな女もできて、告白しようか迷ってた。
ある日、夢ん中、妹とよく行った公園で、二人でベンチに座ってた。

「にーやんは、あの人すきなの?」

おかんが作ってやったフランス人形みたいなドレス着てさ、妹が笑ってんの。
向こう側のベンチに、俺の好きな人が座って、本を読んでて、それを指差しながら。

「うん」って、俺が答えると、「大丈夫、シノが何とかしたげる」って笑ってた。

んで、しばらく経ったある日さ、その女の人から告白されてしまった。
それから、そのまま今に至るってわけで。
結婚して、しばらく経って、実家に、シノとじーちゃんの墓参りに行った時、墓前でさ、俺の奥さんが言うんだよ。

「そういえばね、不思議なことがあったの」
「なに?」

「あなたに告白する前にね、不思議な子にあったの。新宿で買い物してたら、ちっちゃい女の子に声を掛けられてね、紺色に白いフリルのドレス着てて・・・。でね、『おねーさんは、にーやんのこと好きですか』って言われたの。『にーやんってだれ?』って聞いたら、『大丈夫ー、おねーさんは、にーやんのお嫁さんになる、うちのにーやんもおねーさんのこと好き』って言って、どっかに消えちゃったの。でね、その子が居なくなった後、不思議なんだけど、あなたの顔が頭に浮かんだの」

「・・・シノ・・・」しか、思い当たる所は無い。

そのことを、嫁に話すと、嫁は「まさかー」って笑ってたが、実家に戻って、茶の間に飾ってある、妹の写真見て、「この子!!」って、驚いてた。
あぁ、シノがくっつけてくれたんだ。
で、またしばらくして、嫁が妊娠。
でも、ちょっと危なかった。
ある日、病院で、嫁の看護しながら、眠っちまった。
そしたら夢に、またシノが出てきた。

「にーや、おとーさんになるの」
「そうだね」

また、公園だった。

今度は俺の横に、腹が大きい嫁が座ってた。
たまごクラブ読みながら。

「シノ、にーやの子供、守る」って言って、嫁も「お願いね」って言ったら、嫁の腹の中に入ってっちまったよ。

むしろ、消えたの方が正しいのか。
目が覚めて、朝、嫁にその事を話したら、嫁も、同じ夢を見てたらしい。

で、嫁も「お願いっていったら、お腹ン中入ってっちゃった」って笑ってて・・・。

無事、生まれました、我が子。

健康な、女の子です。
今年三歳になります。
しぐさが、妹に似てます。
笑い方とか、喋り方とかね。
あと、性格とか、好きな物とか嫌いなものとか。
妹の生まれ変わりだろうな。

っていうか、俺、親ばかになりました。
麻雀も、パチンコもやめたし、家にも早く帰るようになったし。

俺の実家に帰ると、もう、皆、猫っ可愛がり。
ばーちゃん大興奮。
おやじ、初孫の為にデジカメとデジタルビデオカメラ買いました。
おかん、連れてくと離しません。

とても元気で、いたずら盛りの我が娘、元気に育てよ。
まぁ、平和です、我が家。